Criterios sostenibles para el sector del PAPEL

¿Cómo elegir papel sostenible con el medio ambiente?

A la hora de buscar productos hechos con papel y que nuestra elección sea respetuosa con el medio ambiente, existen tres máximas a tener en cuenta:

  1. Que los productos sean RECICLADOS (mejor si son el 100% reciclados). Los productos 100% reciclados pueden eleborarse mediante procesos más o menos ecológicos, pero no se talan árboles para obtenerlos.
  2. En su defecto, elegiremos los productos que provengan de bosques gestionados correctamente. Esto solo lo podemos saber si tienen algunas de las etiquetas siguientes: FSC o PEFC.
  3. Que el proceso de producción sea respetuoso con el medio ambiente. Por ejemplo, en el proceso de blanqueamiento del papel se puede usar cloro gas, que es altamente contaminante, o en procesos ecológicos se utilizarían elementos como el dióxido de cloro (papeles ECF: libres de cloro elemental), el oxígeno, el ozono u otros (papeles TCF: totalmente libres de cloro). Otras buenas prácticas para calificar a un papel como más o menos ecológico son el nivel de emisiones al agua y a la atmósfera, el consumo de energía eléctrica y térmica y el tratamiento de los residuos generados. Sellos como la Ecolabel o Ángel Azul, certifican estos procesos.

Los sellos que identifican buenas prácticas en el sector del papel

Como ya hemos dicho, lo más importante es buscar papel reciclado 100% siempre que sea posible. Esto garantiza que no se han talado árboles para fabricarlos. También debemos tener mucho cuidado de no confundir RECICLADO con RECICLABLE. NOS INTERESAN LOS RECICLADOS y los producidos de forma sostenible. Estos son los sellos más importantes que los identifican y su significado:

Reciclado

Este es el símbolo de la normativa estadounidense que especifica el porcentaje de material reciclado que incluye un producto. 

Si el anillo está dentro de un círculo, quiere decir que parte de los materiales del producto o envase se han reciclado. El símbolo puede especificar el porcentaje de producto reciclado que contiene. Si no es este símbolo, igualmente debe especificar claramente que es papel reciclado y el porcentaje y si es procedente de pre-consumo (son recortes de fábrica o materiales que han sido rechazados) o desechos post-consumo es material de papel ya utilizado que se recupera a través de la recogida selectiva y que tiene que un proceso de destintado.

Reciclable

Cuando el anillo figura sin más, significa que el producto o envase está hecho con materiales que pueden ser reciclables. Cuando este símbolo aparece en un producto o envase, significa que está hecho con materiales que pueden ser reciclados, pero NO HAN SIDO RECICLADOS. Por lo tanto, este símbolo no identifica ni el papel reciclado ni el papel ecológico, sólo el papel que puede ser reciclado.

Punto verde

El envase que lo lleva, significa que al convertirse en residuo, el envase se reciclará y valorizará mediante el Sistema Integrado de Gestión de Residuos gestionado por Ecoembes.

El punto verde indica que el envase tiene un ciclo de recuperación y reciclado que permite reaprovechar los materiales que se utilizaron para fabricarlo. Por ir marcados con el punto verde estamos pagando para su recogida, tratamiento y reciclaje, pero tampoco identifica ni el papel reciclado ni el papel ecológico.

Ángel Azul o Blue Angel

Ángel Azul (o Blue Angel): ecoetiqueta creada en Alemania en 1978 para productos y servicios que aseguran cumplir unos requisitos ambientales. Es uno de los sellos más exigentes. El papel que lleva este distintivo debe contener un 100% de material reciclado, no puede utilizar cloro y tiene que dejar de usar otros químicos.

Etiquetas FSC

FSC (Forest Stewardship Council) es el sello exclusivo de productos forestales que garantiza que la fibra virgen utilizada en el papel procede de bosques gestionados de forma sostenible. Es el más exigente en las condiciones ambientales impuestas a las explotaciones forestales. Este sello es otorgado por un organismo independiente.

Tiene tres tipos de sellos que se diferencian en lo siguiente: 

FSC 100%

La etiqueta FSC 100% significa que la madera que contiene el producto proviene totalmente de bosques certificados FSC bien manejados. Pero no incorpora material reciclado.

FSC Reciclado

La etiqueta FSC Reciclado significa que toda la madera o el papel del producto proviene de material recuperado o reutilizado. No impone criterios sobre químicos pero es el único que no proviene de tala de árboles. 

FSC Mixto

La etiqueta FSC Mixto significa que la madera que contiene el producto proviene de bosques certificados FSC, material reciclado o madera controlada. Por desgracia, este es el que más marcas utilizan y el que ofrece menor seguridad. La madera controlada no puede haberse aprovechado: ilegalmente, en violación a los derechos tradicionales y civiles, en bosques donde los altos valores de conservación están amenazados, en bosques que se están convirtiendo a plantaciones o a otros usos ni en bosques donde están plantados árboles genéticamente modificados.

Etiquetas PEFC

PEFC (Programme for the Endorsement of Forest Certification): Sello similar al FSC, pero impulsado por la propia industrial forestal y con criterios menos exigentes. Aquí también lo que se certifica es que se trata de papel de fibra virgen procedente de explotaciones gestionadas de forma correcta (no se utiliza para papel reciclado). Para la certificación forestal, las organizaciones ambientales recomiendan el sello FSC en lugar de este.

Ecolabel

Ecoetiqueta europea (o Ecolabel): es el sello lanzado por la Unión Europea en 1992 para todo tipo de productos y servicios (excepto alimentos). El logo de la flor no obliga a contener papel reciclado, pero sí que al menos un 10% de la fibra sea de plantaciones certificadas. No deja utilizar cloro. Aunque limita las emisiones, no lo hace con el consumo de energía o agua. 

Diferencias entre papel reciclado y papel ecológico

El papel se elabora principalmente con fibra de celulosa. La fibra de celulosa puede obtenerse por dos vías:

  1. La tala de árboles
  2. Mediante el reciclaje de ya papel existente, que ya ha sido utilizado.

Para elaborar papel reciclado hay que recuperar y seleccionar el papel (no sirve cualquiera) pero no es necesario talar ningún árbol. Para que un papel sea considerado ecológico, no es necesario que sea reciclado, por lo que puede provenir de la tala de árboles. Para ser considerado ecológico se tiene en cuenta que el proceso de producción sea respetuoso con el medio ambiente. A la vez, puede suceder que el papel reciclado se haya producido con procesos contaminantes.

Sin ambargo, parece ser que el reciclado del papel conlleva en su proceso de producción, menos emisiones y consumo de energía. Por lo tanto, el papel más respetuoso con el medio ambiente es el que se obtiene del reciclaje pero además se elabora bajo unos criterios de sostenibilidad ambiental.

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